learning basic economics and finance



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The purpose of this quizz is to show the meaning and the use of a balance sheet. Accounting can be seen as a foreign language, but a simple language with only a ten-words vocabulary and simple grammar. Sans connaissances comptables, on peut deviner l'activité d'une entreprise à partir de l'observation de son bilan. D'une partie du bilan, la gauche en fait, c'est à dire son actif.  Comprendre ce qu'il y a dans un bilan permet de comprendre énormément de choses

Le "secret" ? Oublier les chiffres et ne voir que les valeurs relatives




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One thing more: balance sheets are made of figures, a lot of figures that make it difficult to read and compare. Instead of figures, COURSE1000 uses rectangles of different colors and sizes. This allows to quickly identify the significant positions in any balance sheet and to assess their relative weights.








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Es ist wichtig, diese Bilanzposition zu verstehen. Das Wort Forderungen klingt abstrakt, ist aber sehr einfach zu verstehen. Faktisch handelt es sich um Kredite.

Es ist nämlich üblich, dass sich Unternehmen gegenseitig kurzfristige Kredite geben (90 Tage oder weniger). 

Diese Praxis betrifft also nur Firmen, die im B2B tätig sind - also Business to Business. 

Das Unternehmen A ist eine B2B - Produktionsfirma.

Ob es sich bei dem Unternehmen, um einen großen Konzern oder um einen mittelständischen Betrieb handelt, hängt von den Zahlen ab. 


Forderung  ist das erste "Fremdwort" der Buchaltungssprache. Ein Unternehmen, das einem anderen Unternehmen einen Kredit vergeben hat, hat gegenüber diesem eine Forderung. Die Forderung steht auf der Aktivseite der Bilanz. Umgekehrt hat ein Unternehmen eine Verbindlichkeit gegenüber einem anderen Unternehmen, wenn es von diesem einen Kredit aufgenommen hat. Die Verbindlichkeit steht auf der Passivseite der Bilanz.




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Company B, that has no inventory , no machinery, is a service company. 

Receivables (credits) represent almost 90% of total assets. 

Company B is ...  

**ANSWER **          







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No Receivables, meaning no credits given to other companies: Company C is a B2C company, Business to Consumers.

These customers pay cash, they are not given credit facilities. The inventories are very probably made only of products that are bought to production companies and re-sold in retail business. 

Company C is  ...   






This quizz show in a simple way the power of the accounting language. A rapid look at the assets side of the balance sheet tells a lot about the business concerned. 

The balance sheet is used like a car dashboard. How to use it is more important than knowing how it has been technically built. . 

A simple interpretation of relative values shows immediately how a company its kind of business and how it is managed.

This kind of approach is for instance a key step in the credit decisions made by bankers.